বছরের দ্বিতীয় গ্র্যান্ড স্ল্যাম ফ্রেঞ্চ ওপেন শুরু হতে দুই সপ্তাহ সময় বাকি আছে। আর তার আগে দুর্দান্ত ফর্মে নাদাল নিজেকে শিরোপা অন্যতম দাবীদার করে তুলেছেন। এবারের মৌসুমে ক্লে কোর্টে খেলা ১৪টি ম্যাচের প্রতিটিতেই জিতেছেন এই স্প্যানিয়ার্ড। রোববার মাদ্রিদ ওপেনের ফাইনালে তার প্রতিপক্ষ অস্ট্রেলিয়ান ডোমিনিক থেইম। মাত্র দুই সপ্তাহ আগে বার্সেলোনা ওপেনের ফাইনালে থেইমকে ৬-৪, ৬-১ গেমে পরাজিত করে শিরোপা জিতেছিলেন নাদাল। এবার নিয়ে পঞ্চমবারের মত মাদ্রিদ শিরোপা জয়ে ফাইনালে থেইমের মুখোমুখি হবেন বিশ্বের চার নম্বর তারকা।
সেমিফাইনালে দারুন জয়ের পরে উচ্ছসিত নাদাল বলেছেন, এটা দারুন এক ফলাফল। নোভাকের বিপক্ষে জয়লাভ করার অর্থ হচ্ছে প্রতিপক্ষকে অবশ্যই দারুন খেলতে হবে, নাহলে তার বিপক্ষে জয় অসম্ভব। এটা আমার জন্য একটি গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচ ছিল। আগে আমি বেশ কয়েকবার তার বিপক্ষে পরাজিত হয়েছি। গত সাতটি ম্যাচের তুলনায় এখনকার পরিবেশ সম্পূর্ণ ভিন্ন। আমি মনে করি গত দুই বছর আমার ক্যারিয়ারের সেরা সময় ছিল না। অথচ নোভাক এই সময়ে দারুন খেলেছে।
সর্বশেষ প্রায় এক বছর আগে রোমে নাদালের মুখোমুখি হয়েছিলেন জকোভিচ। সেমিফাইনাল শেষে জকোভিচ বলেছেন, অবশ্যই আজ রাফা ভাল খেলেছে। এই জয় তার প্রাপ্য ছিল। ম্যাচের শুরু থেকে শেষ পর্যন্ত নিয়ন্ত্রন তার দখলেই ছিল।